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Cafe por menos de 500 EUR

1200 palabras
5 minutos
March 24, 2019
cafeteramolinillo

Mi cafetera

Porqué no me servirá una cafetera de 70 EUR?

Buena pregunta, total, se trata de poner café y pasar agua caliente a través, verdad? Quizá la pregunta espejo sería porqué hay cafeteras que cuestan más de 500 y 800 y 1100 euros? Qué te dan esas cafeteras?

Quien no quisiera tener esto en casa?

En bullet points

  1. Presión suficiente y constante
  2. Control de temperatura
  3. Calderas separadas para el café y para la emulsión de la leche

La presión es lo básico, para extraer todo lo que queremos extraer del café en los 30 segundos que dura la extracción necesitamos moler el grano a un tamaño de partícula realmente pequeño, y para empujar el líquido a través de esas partículas compactadas necesitamos presión. Una máquina de cafe de 70 EUR no puede equipar una bomba de presión que consiga esto que acabo de escribir, no hay más

El control de temperatura es algo que no es esencial, pero que puede complicarnos la vida. No me refiero a ajustar la temperatura de extracción, un factor que también es importante pero que a la práctica no se acostumbra a tocar (más que nada por practicidad). Me refiero a que si haces 10 cafés seguidos, esperas tener 10 temperaturas iguales durante las 10 extracciones. Y esto, sin control de temperatura (controlador PID - Proportional, Integrative, Derivate), no es posible

Estamos hablando de diferencias de unos 10-15 grados (entre 70 y 90 ºC), en función de la suerte. Esto es porque la temperatura va oscilando (lo que en inglés se llama temperature surfing), y dependiendo de si la extracción ocurre en la cresta o en la parta baja de la onda, tendremos una temperatura u otra

Estos cambios pueden ser críticos y explicar porqué el café tercero estaba excelente pero el octavo estaba horrible. Pero se puede expresar en otras palabras y decir que hay que tener mala suerte para hacer dos cafés y que cada uno se sitúe en las partes opuestas de la onda

De cualquier modo, los modelos más económicos con PID los encontramos en la Lelit PL41TEM (la T es por temperatura, hay otros modelos sin PID y extrañamente más caros) por unos ~600 EUR, una opción que en nuestra opinión es preferible a la famosa Rancilio Silvia, por un precio similar, pero al que le falta el PID. A ese precio, no tener control de temperatura es definitivo (aunque se le puede instalar, te costará dinero y tiempo)

Más opciones con PID las tienes casi todas a partir de ~800 EUR, por lo que tendrás que valorar qué presupuesto te quieres gastar, recordando que se recomienda invertir la misma cantidad de dinero o más en el molinillo

Y las calderas separadas tienen su importancia, aunque relativa. Normalmente para el rango de precios de tener calderas separadas (800 EUR para arriba) no sólo son las calderas sino la potencia del vapor de agua. Más potencia quiere decir que mezclarás mejor las burbujas de aire con la leche, lo harás más rápido. De lo contrario tendrás menos margen ya que mientras mezclas la leche ésta se va calentando y tienes de tiempo hasta que llegue a los 65 ºC (si no quieres quemar la leche, y créeme, no quieres)

Pero volvamos a tener 2 calderas. En la práctica, esto te sirve para poder emulsionar primero la leche y después el café, o hacerlo incluso en paralelo. Esto quiere decir que podrás tirar la leche encima del café cuando éste aún conserva toda su espuma. También quiere decir que podrás servir 5 cafés con más soltura, es lo que tiene no tener que esperarse a que el agua se enfríe o se caliente

Entonces, qué me compro?

Si tienes dinero, gastate 1000-1500 EUR en una buena cafetera, 600-1000 EUR en un buen molinillo (no recuerdo molinillos más caros, pero seguro que los hay 💰💰), y poco margen de error tienes

Si quieres ir poco a poco a ver si esto del café es lo tuyo, nuestra propuesta es la Dedica EC685, una cafetera de menos de 200 EUR, sin control de temperatura, con un diseño de wand muy adecuado (lamentablemente en la mayoría de casos no es así, por ejemplo en el modelo anterior EC680 el tubo vaporizador es más corto 😔), y con capacidad de hacer un café muy notable y que mejora sustancialmente si le aplicas un par de mejoras que ya tendremos tiempo de comentar

Con esto y café de calidad molido en la tienda ya dais un salto de calidad muy notable, con lo que sólo os falta añadir los utensilios básicos para la operación:

  1. El tamper para el diámetro de 51 mm de la cesta de la Dedica
  2. La jarra para emulsionar y dibujar el latte art
  3. El termometro para la leche
  4. La balanza para pesar el café y la extracción

Por menos de ~250 EUR tenéis lo mínimo para poder hacer un espresso muy notable en casa y una leche bien emulsionada para tener un latte art comparable al que os servirán en las cafeterías (claro está que perdéis el factor yo-me-siento-y-tu-me-haces-el-café)

Hay un pero, y es que el precio del café de calidad puede ser alto (y el de especialidad, normalmente, más). Si es de especialidad el paquete de 500 gramos te costará unos 25-35 EUR. Es un gasto elevado como para que te lo muelan en la tienda y lo tengas en casa perdiendo características a marchas forzadas. En nuestra opinión no vale la pena. Si te vas a gastar el dinero en café bueno, invierte también en un molinillo de calidad, porque te valdrá la pena no sólo por el sabor, sino porque podrás ajustarlo a tu cafetera y a tu paladar

Mi molinillo

Como con la cafetera, molinillos de 20, 50 EUR no servirán. Son de cuchilla y su rendimiento deja mucho que desear. Dicho esto, el tamaño de partícula depende del tiempo que emplees con el molinillo de cuchilla: más tiempo, más fino. Mal sistema para controlar el tamaño de las partículas

Los molinillos que sirven son los cónicos. Estos muelen el café hasta que este reduce su tamaño lo suficiente como para pasar a través de los espacios. Estos, en su mayoría, te garantizan consistencia y homogeneidad

Los hay manuales y eléctricos. Los primeros van igual de bien que los segundos, pero cansan y bastante. Nosotros empezamos con Hario MXR2TB el cual va muy bien, pero tardas una eternidad en moler el café

Por lo tanto, nuestra recomendación es que te compres uno eléctrico. Tienes varias opciones en un rango de precios que empieza a partir de los ~150 EUR, como la Baratza Encore, que aunque sirve perfectamente para cafés de filtro se queda corta para espressos (falta de precisión)

Nuestra propuesta es la Baratza Sette 30, que presenta como única limitación relevante (a nuestro juicio) que no debes estar moliendo constantemente. Es decir, que si haces dos moliendas seguidas de 6 segundos cada una (lo que da para dos cafés), dejes ~1 minuto para que la Sette descanse

El modelo superior, la Sette 270, presenta para cada nivel (de los 31 que tiene la Sette 30) 9 sub-niveles más para poder afinar mejor el tamaño. Honestamente, nosotros no echamos en falta esta característica. Sí que es verdad que este modelo aporta mayor precisión, más metal y menos plástico, y que sea una opción natural cuando la cafetera que acompaña sube también de escalón. En nuestro caso, la Sette 30 nos parece la compañera perfecta para la Dedica

Conclusión

Nuestro equipo, por menos de 500 EUR, es la Dedica EC685 y el molinillo Sette 30, que combinado con café bueno y bien tostado (o café verde tostado en casa) podemos hacer unos lettes muy decentes y unos latte art que para estar en casa están de notable para arriba 💪💪

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Nuestra cafetera, la DeLonghi Dedica EC685M

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